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仪式灵感:Scott Hagan,谷仓艺术家

这位美国艺术家找到了一个简单而有力的出口来表达自己,并为公共利益做出贡献。

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冬天横贯辽阔的平原州是光秃秃的;它并不惨淡。在那些覆盖着雪和玉米秸秆的休耕土地上,有太多必要的生机焕发,不能称之为荒凉,但它是多余的和严峻的。十年前,在这样的背景下,当我开车穿越俄亥俄州时,我看到了一些奇妙而惊人的东西:谷仓艺术。我在俄亥俄州哥伦布以北的71号州际公路上看到了它,然后在代顿以东的70号州际公路上又看到了一次。2003年,以俄亥俄州为中心的艺术在庆祝它的200周年,这是令人惊叹的。

艺术在我们社会中的角色以及它对我们个人和集体的影响,早就被讨论过了。奥登有句名言:“艺术一事无成”,而在另一个极端,亚伯拉罕·林肯在见到哈里特·比彻·斯托时,据说说:“你就是那个写了这场伟大战争的书的小女人。”当然,汤姆叔叔的小屋并不是内战的起因:我们国家的一半地区允许一个种族的人拥有另一个种族,而林肯拒绝让这种情况继续下去,正是这场战争的起因。但是,对艺术在我们这个世界的影响进行好奇和推测是公平的。我读研究生时的但丁教授曾经告诉我们,在第二次世界大战德国对伦敦的闪电战中,一位著名的伦敦指挥家把留声机贴在窗户上,在飞机轰炸和嗡嗡声中弹奏贝多芬的《第九交响曲》。音乐并没有阻止飞机和炸弹,但它一定在某种本质上增强了指挥家的力量。也许还有他的邻居,他们一定听到了音乐。

这当然是可以讨论公共艺术的社会影响,因为社会影响是它存在的理由。谷仓艺术是一种公共艺术,在一块巨大的画布上描绘出大量的画面,供任何碰巧开车经过的人使用,这就是我大约十年前在俄亥俄州所做的。在那之前,我在伊利诺伊州的乡下还是个孩子的时候,就没见过谷仓艺术。珍妮丝·梅斯特是我的同班同学,在我们上一年级的时候,她的母亲(她的名字我想不起来了)给他们家附近的一个谷仓刷过漆,那个谷仓离镇两英里远,离大路大约五十码远。她画的东西很了不起——她丈夫开着拖拉机的黑色剪影,衬托着夕阳的背景、绿色的玉米和金色的天空。它很大。我不知道她是怎么做到的。

我十年前第一次看到的两百周年纪念照片是由俄亥俄州的谷仓艺术家斯科特·哈根(Scott Hagan)创作的。他今年39岁,住在俄亥俄州的耶路撒冷,已婚,有两个孩子,和我们许多人一样,他的激情来自本能。


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“我只是在寻找新的挑战,”他说。这么说,他的意思是他想在更大的画布上尝试自己的手。斯科特基本上是自学成才,他把自己的艺术能力归功于祖母,尤其是母亲。整个小学和高中时期,他几乎画了所有他能画的东西——纸、邮箱、鸟屋、汽车。但正如他所说,他想要一个新的挑战,“那时我能找到的最大的画布就是爸爸的谷仓,所以我问他我能不能在上面画点东西。”斯科特想画一只袋獾,但他的父亲不喜欢,所以他们决定画一只俄亥俄州立大学的七叶树和布鲁图斯(俄亥俄州立大学橄榄球吉祥物,不知情的人知道)。

进入意外的惊喜。

斯科特的祖父当然对斯科特所做的事印象深刻——毕竟他是他的祖父(更不用说可能是七眼树的粉丝了)。所以他把作品的照片发给了当地的报纸,巴尼斯维尔企业,编辑对它印象深刻,把它放在了头版。这个故事流传的时候,一位负责帮助策划即将到来的州两百周年纪念活动的州官员正在城里。最初,哥伦布市的讨论是在每个县都立一块广告牌来纪念两百周年,但这位官员有别的想法,更持久的想法,让她回想起多年前自己的童年。

在这20年的大部分时间里th20世纪,谷仓艺术被用作广告公司雇佣艺术家在路边的谷仓上作画,以便为他们的产品做广告,很像斯科特为一个客户画的这幅约翰迪尔(John Deere)画。

1965年,随着《公路美化法案》的通过,这一切都戛然而止,但到那时,全国成千上万的谷仓都刷上了广告。谷仓绘画之王是一个叫哈利·沃瑞克的人,据估计他自己画过2万多个谷仓。哥伦布市的那位官员年轻时就记得那些谷仓,所以她在俄亥俄州东部看到了报纸上关于斯科特的七叶树谷仓的报道后,联系了斯科特,请他给谷仓刷漆,以纪念该州每个县即将到来的200周年纪念。88个县。3年的时间。他接受了这份工作。但这种意外的发现还不止于此。

谷仓这么多,时间又这么短,斯科特知道他必须设计一个更好的系统。“为了建造第一个谷仓,我只是爬上梯子,用一只手画画,另一只手在纸上做设计。我先画一段,然后下来挪动梯子,再画另一段。这不是很有效,但我不知道还能做什么。”就在这时,斯科特的父亲提到住在不远处的一个曾经是谷仓油漆工的人:哈利·沃瑞克。斯科特给他打了个电话,约他和主人见面。

哈利向斯科特展示了如何使用滑车系统——一根绳子和滑轮——上下移动一个平台,他可以站在上面画画,哈利甚至送给斯科特一个舞台,他多年来一直站在这个舞台上。哈利还和斯科特分享了一句你第一次听到并不常见的格言:“如果你能找到你喜欢做的事,”哈利对斯科特说,“你能找到有人付钱让你去做,那么你就已经让自己成为了你想成为的人。”

斯科特已经成为了他想成为的人。自从两百周年的工作以来,他有了稳定的工作,在全国各地油漆各种谷仓——他的作品现在可以在18个州看到,他的目标是在所有50个州油漆谷仓。他的作品涉猎广泛。有时是公司或事业的广告,有时是一个特殊的请求,有时是另一个历史委托,比如他在俄亥俄州西北部海斯的家乡县为卢瑟福·b·海斯总统的谷仓画了一幅画,有时是另一个重大项目的委托,比如俄亥俄州门罗县雇用他为20个谷仓涂被子。

我问斯科特,他所做的是否是一种召唤,作为一个虔诚的基督徒,他对这种语言并不感到不安。“也许就是这个词,”他说。“我全心全意地相信这是我应该做的事情,粉刷这些谷仓。”在他职业生涯早期的一段时间里,他承受着在附近一家工厂工作的压力,因为那里似乎能为他和他的家人提供更多的保障。他说,公司给了我这份工作,“但我对自己想做的事情非常强烈,所以拒绝了。”“一年后那家公司倒闭了,而我还在工作。”


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当然,成为艺术家的部分原因是他或她的视力,一种看到我们大多数人看不到的东西的能力,在我们大多数人看到的谷仓里,许多谷仓本身都是美丽的结构,斯科特看到的是另一种东西——画布。潜力和可能性。“我开车去了很多地方,看到了很多谷仓,我真的希望有一天我能在上面画点什么。”

并非所有的谷仓都是一样的。它们的材料不同——有些是木头的,有些是金属的,有些是木条的,这些材料有时有助于决定艺术。“金属谷仓每五英寸就有一根肋骨,长长的垂直凸起。你不可能像在平坦的木质表面上那样轻易地把颜料拉上来。只是在不平坦的表面上设计一条对角线要困难得多,所以对于金属谷仓,当我可以的时候,我会避免使用对角线的设计。”谷仓的年代也不同,有些较老,有些较新,有些是古董或古董。他们的不同之处在于他们的审美,斯科特试图将一张图片与这种审美相匹配,并巧妙地引导顾客达到他的审美。伊利诺斯州的一位顾客有一个破旧的、饱经风蚀的木制谷仓,斯科特说服她用一个二战前的可口可乐广告。他甚至把最终的产品磨得锃亮,让它看起来比实际更老。

然后是实际工作的例行公事,从开车到现场开始。“我思考着未来工作的动力。到那时,我已经看过谷仓的图片了,我已经确定了客户想要画的图像,但只有看到实际的谷仓,你才能对工作有一个真正的感觉。”这就是为什么当他到达工地时,在正式见过客户之后,在他开始绘画之前,他会站在后面,盯着谷仓看好一会儿,就像任何画家在他的空画布前一样。然后是绘画,这是一个安静的、深思熟虑的过程,斯坦贝克曾称之为“创作的不可描述的快乐”。

“当我出去画画的时候,感觉很特别,”斯科特说。

他最喜欢的一份工作是去年秋天为一个偏远的谷仓做的,唯一能看到这项工作的人是委托它的人和他的家人。“那个家伙很想让人给他的谷仓刷漆,为他自己,我也很想在那里给谷仓刷漆。整个过程都很安静。我只听到大自然的声音。我喜欢那种安静。这是冥想。一份工作越安静、越能让人沉思,我回家的时候就会变成一个更好的人。我在很多方面都很幸运,我非常感谢这一切。”

我问斯科特,他希望自己的艺术能对公众产生什么影响。“我还真没想过这个问题,”他说。听到一个艺术家做出这样谦逊、不自觉的回答,真是让人耳目一新。然后我问他这有什么影响。“人们在Facebook上告诉我要继续努力,因为他们喜欢看到这些。他们说他们欣赏我用这种方式美化美国。”显然,斯科特不喜欢谈论自己,但当我问他公共艺术对他的影响时,他变得热情得多。

“在俄亥俄州的比塞勒斯有一些公共艺术,你真的需要注意,”他说。他指的是艺术家埃里克·高罗(Eric Grohe)在建筑物上画的大型壁画。“我站在这些壁画前,我在想是谁有这个天赋,花时间画出那样的画。这个作品看起来是3d的,在那种尺度上——对我来说,这就是美。”他继续说:“在俄亥俄州的朴茨茅斯,有一英里长的防洪墙,上面满是壁画。这东西风景如画。这是一堆40乘20英尺的独立艺术品。它是美丽的。当我只是站在那里,看着那些东西的时候,我抓住了这一刻,忘记了世界上其他的一切。”

我曾亲眼看过斯科特的作品,这只是偶然的机会,这是发现奇妙事物的最好方式,而且只在冬天,对我来说,这是观看他作品的最佳时间。在我成长的过程中,我看到珍妮丝·梅斯特(Janice Meister)的妈妈每个季节都在谷仓里粉刷;在秋天和春天,它是大自然忙碌的马赛克的一部分,而在夏天,一旦玉米长得很高,你就很难从路上看到它了。但到了冬天,情况就不一样了。在冬季平原的背景下,斯科特的艺术是迷人的、狂喜的、温暖的和令人安心的。它充满了人性。


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中西部诗人汤姆·亨嫩(Tom Hennen)在散文诗《草原农场》(Prairie Farmstead)中描述了冬天的一个夜晚:“农舍的灯光亮了起来,把温暖的黄色投射到黑暗中。那些还在外面做着必须完成的家务的人知道,有一种他们说不出的东西,一种不是来自霜冻的寒意。然后动物们密切地观察人类。当猫头鹰的第一声叫声从白杨丛中飘出来时,夜晚已经开始了。哨兵一直守到天明。一切都好。”

一切都好。这就是我在12月的硬盘上看到斯科特的作品时的感受。一切都会好起来吗?对某些人来说是这样,但不是对所有人,也不是所有人都是这样。从来都不是,而且一直都是这样。然而,在一个冬夜,当太阳开始落山,我看到斯科特的一幅画时,我很容易,就在那一刻,相信一切都好。知道得更好并不重要。斯科特的热情给我带来了那一刻的优雅,这可能是任何一件艺术作品,无论是公共的还是私人的,都能真正带给我的,但这肯定已经足够了。优雅的时刻是珍贵的,我们每个人拥有的越多,我们每个人和我们的世界就一定会变得越美好。

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